Angst

Voel jij je vaak angstig?

Angst is een normale emotie met het doel om ons te beschermen. Wanneer de angst te veel wordt, dan werkt het juist averechts en kan het je leven beheersen.

Angst beschermt ons voor gevaar. Als je in een donker steegje loopt en voetstappen achter je hoort, dan voel je de angst. Dit waarschuwt je om alert en voorzichtig te zijn.

Angst kan echter ook ontstaan door jouw gedachten die je ervan overtuigen dat je gevaar loopt, terwijl er geen reëel gevaar dreigt. Als je bijvoorbeeld voor het eerst moet spreken voor 100 man, kan je daar heel angstig over worden. Jouw gedachten proberen je ervan te overtuigen dat je gevaar loopt. Je zou je tekst kunnen vergeten, je zou de aandacht van het publiek niet kunnen vasthouden etc. Deze gedachten maken je angstig. Maar dreigt hier werkelijk gevaar? Probeer je gedachten eens uit te dagen!

Stel jezelf de volgende vragen:

  1. Wat is het ergste wat mij kan overkomen?
  2. Kun je er oké mee zijn als dat gebeurt?
  3. Als je er niet oké mee bent, waar ben je dan eigenlijk bang voor?
  4. Wat heb je nodig om het ergste wat je kan overkomen te accepteren?

Als je het ergste wat je kan overkomen accepteert, dan hoef je niet meer bang te zijn. Je hebt niets meer te verliezen.

De meeste mensen vinden angst een vervelende emotie en gaan deze het liefst uit de weg. Neem de angst altijd serieus en stop deze niet weg. Zie de angst als een kans om te onderzoeken wat er nog in jou aan pijn schuilt.
Door dit aandacht te geven kun je die pijn helen en gezonde helpende gedachten ontwikkelen. Deze helpen je weer om uit je comfortzone te stappen en nieuwe dingen aan te durven die je eerder niet durfde.

Dit is precies waar het om gaat in je persoonlijke ontwikkeling. Reflecteren op jezelf, zodat je blijft leren en groeien om de beste versie van jezelf te worden en daardoor jouw beste leven te leiden.
Ik kan je hierbij coachen, zodat je het niet alleen hoeft te doen. Mail mij gerust!

Moeilijk om hulp kunnen vragen

Heb je je weleens afgevraagd waarom sommige mensen het zo lastig vinden om hulp te vragen aan anderen? Herken jij jezelf wellicht hierin? De manier waarop kinderen zijn gehecht (de band) met met de ouders of verzorgers, bepaalt hoe zij zich later in het leven kunnen verbinden met mensen om zich heen.

Hechtingsstijlen
Er wordt onderscheid gemaakt in 4 hechtingsstijlen:

  1. Veilige hechting
  2. Angstige hechting
  3. Vermijdende hechting
  4. Ambivalente hechting, een combinatie van angstige hechting en vermijdende hechting

    De laatste 3 stijlen zijn vormen van een onveilige hechting.

    Vermijdende hechtingsstijl
    Mensen die het lastig vinden om hulp te vragen, hebben vaak de vermijdende hechtingsstijl ontwikkeld. Zij hebben al vroeg in het leven geleerd om zelfstandig te zijn, omdat zij voor hun emotionele behoeften weinig of niet bij hun ouders/verzorgers terecht konden. Zij hebben geleerd om hun gevoelens niet meer te uiten en om problemen zelf op te lossen. Bij afstandelijke ouders die zelf nooit hebben geleerd om hun emoties te uiten, zie je dat hun kinderen dit gedrag ook kopiëren. Hierbij leren ze keuzes te maken op grond van hun ratio en niet hun gevoel. Zij leren net als de ouders ook niet, hoe je ook op een emotionele manier verbonden kunt zijn met een ander.

    Deze mensen hebben vaak een sterk gevoel van eigenwaarde en zijn erg zelfstandig. Zij hebben geleerd om alleen op zichzelf te bouwen. Bij stress of moeilijke situaties zullen zij hun partner en anderen niet om hulp vragen. Zij rekenen erop dat zij het zelf moeten en kunnen oplossen. Deze mensen doen zich naar de buitenwereld toe sterker voor, dan dat zij zich altijd voelen. Zij zijn vaak gericht op hun werk en carrière.

    Alhoewel zelfstandigheid een mooie eigenschap is, is het voor ieder mens soms ook nodig om op een ander te kunnen bouwen. Bij mensen die alles alleen moeten en willen oplossen, ligt een burn-out op de loer. Ook in een relatie kan de partner zich emotioneel niet verbonden voelen, als men alles alleen wil oplossen. Dit kan ervoor zorgen dat de partner zich ‘alleen’ voelt in de relatie.

    Onveilige hechtingsstijl loslaten
    Alhoewel je je in het verleden hebt moeten aanpassen aan de situatie en hebt geleerd om alles zelf te doen, betekent niet dat je dit voor de rest van je leven op deze manier hoeft te doen. Zoals ooit een bepaald gedrag is aangeleerd, zo kan er nu ook voor worden gekozen om ander gedrag aan te leren. Het begint eerst bij bewustwording.
    Weten waar het vandaan komt geeft meer inzicht in waarom je handelt zoals je handelt.

    Kwetsbaar opstellen
    Vervolgens kun je een bewuste keus maken om dit gedrag te veranderen. Dit doe je als eerste door je meer kwetsbaar op te stellen. Dit is natuurlijk niet zo eenvoudig voor iemand met een onveilige hechtingsstijl, maar probeer jezelf ondanks de angst erdoorheen te zetten. Accepteer de angst en voel deze.
    Schrijf voor jezelf op wat er door je heen gaat als je je kwetsbaar opstelt. Door je gedachten op te schrijven wordt het meer inzichtelijk voor je welke beperkende of negatieve gedachten over kwetsbaarheid in je omgaan.
    Doe dit in een voor jou veilige omgeving, zoals bij je partner of je beste vriend(in). Dit kan ook in kleine stappen. Bespreek met hen waar je tegenaan loopt en wat je van hen nodig hebt. Je zult merken dat de mensen die van je houden er graag voor je willen zijn. Durf daar ook op te vertrouwen.

    Wil je meer weten over jouw hechtingsstijl? Mail mij dan voor een vrijblijvend intakegesprek.
Illustration by Morgan Harper Nichols

Trots op jezelf?

Wat de omgeving van ons vindt en van ons verwacht, was van groot belang tijdens onze kindertijd. We pasten ons gedrag aan aan de wensen van onze omgeving om geaccepteerd te worden.

Als kind heb je van je ouders of van jouw omgeving complimentjes gekregen als je iets goed deed. Kinderen hebben dat nodig om een positief zelfbeeld te ontwikkelen. Het omgekeerde is natuurlijk ook waar. Heb je als kind veel kritiek gekregen, dan is de kans groot dat je daardoor een laag zelfbeeld hebt ontwikkeld.

Als volwassene werkt dat mechanisme echter door. We zoeken nog steeds erkenning van onze omgeving en halen daar onder andere ons geluk uit.

Als je echter erkenning en kracht uit anderen haalt en jezelf aanpast naar hun standaarden, zal het uiteindelijk helaas leiden tot een teleurstelling. De standaard van een ander is nou eenmaal opgebouwd uit zijn/haar normen en waarden. Je kunt het gevoel krijgen dat niks goed genoeg is. Je blijft maar geven, zelfs ten koste van jezelf. Maar je zult uiteindelijk merken dat de erkenning van de ander jou niet volledig bevredigt. Je leeft tenslotte naar de verwachtingen van een ander.

De enige persoon aan wie je iets te bewijzen hebt, ben jijzelf. Leef je volgens jouw eigen standaarden? Leid je het leven wat je graag wil leiden. Kan je jouw authentieke zelf zijn? Maak jij jezelf trots?

Doe minder met meer focus!

To do lijstjes, heel handig! Toch?

Een to do lijst creëert meer rust in je hoofd, omdat je alle taken die in je hoofd rondspoken kunt opschrijven. Maar heb je weleens stilgestaan bij het feit dat te lange to do lijsten juist voor meer stress kunnen zorgen?

Een te lange to do lijst is simpelweg niet altijd haalbaar en kan daardoor demotiverend werken. Je hebt maar beperkte tijd en energie op een dag om je to do lijst af te werken. Aan het einde van de dag zul je merken dat je aan bepaalde taken niet bent toegekomen. Dit leidt vervolgens tot een ontevreden gevoel aan het einde van de dag. Geheel onterecht natuurlijk, want je hebt misschien wel degelijk veel taken van je lijstje kunnen afvinken!

Een te lange to do lijst kan ook heel overweldigend zijn, al die taken die je nog te wachten staan… Het gevaar hiervan is de to do list afwerken een taak op zich wordt. Je hebt minder aandacht per taak, omdat je doel is om het lijstje af te werken en niet perse om de taken goed te doen.

De oplossing: “Doe minder, maar met meer focus!”

Zorg ervoor dat je maximaal 5 taken op je to do lijst hebt staan.
Je wordt hierdoor gedwongen om te kijken naar welke taken echt belangrijk zijn en welke taken kunnen wachten of welke taken je kunt uitbesteden (aan je collega’s, partner, kinderen).

Je krijgt er ook meer rust in je hoofd van, doordat je je nu op minder taken hoeft te richten. De taken krijgen jouw volledige aandacht, waardoor je ze op een effectieve manier kunt afronden en waar je tevreden over kunt zijn. Meer rust in je hoofd maakt dat je creatiever wordt en betere beslissingen kunt nemen. Het proberen waard zou ik zeggen!

Hoe krijg je meer rust in je hoofd?

We lijken altijd maar verzonken te zijn in gedachten, tijdens het tanden poetsen, auto rijden, koken. Het lijkt alsof je de hele dag maar door aan het denken bent. Dat is niet gek natuurlijk, het is tenslotte een van de taken van het brein om na te denken. Het brein produceert niet alleen positieve gedachten, maar ook negatieve gedachten. Positieve gedachten geven je een geluksgevoel en je krijgt er energie van. Negatieve gedachten zorgen echter voor eindeloos piekeren en stress en het gevoel dat je geen rust in je hoofd hebt. Dat komt omdat ons brein oplossingen aan het zoeken is. Denken is dan ook nuttig, want misschien is er wel een oplossing. Maar als je in cirkels aan het redeneren bent, dan levert denken weinig op. Met name in situaties waarin we geen invloed hebben of als we proberen emoties te vermijden.

Negatieve gedachten herkennen

Herken dat de negatieve gedachten altijd gaan over het (recente) verleden of over de (recente) toekomst. Je maalt over dingen die in het verleden hebben plaatsgevonden, omdat iets emoties heeft opgeroepen. Een kennis zei bijvoorbeeld gisteren geen gedag, terwijl je zwaaide naar diegene. Of je piekert over jouw toekomst, omdat je controle wil houden. Je bedenkt bijvoorbeeld alle mogelijke manieren waarop de presentatie die je morgen hebt kan misgaan.
Belangrijk is om je niet mee te laten slepen in jouw gedachten. Je merkt dit doordat je een gespannen of angstig gevoel krijgt, je hartslag neemt toe, je ademt snel en oppervlakkig. Als je je vaak laat meeslepen door negatieve gedachten, dan kun je er een ontevreden gevoel, stress of zelfs een burn-out aan overhouden.
Het verleden kun je niet veranderen en over de toekomst hebben we ook geen controle. We hebben wel controle in het nu.

Hoe krijg je meer rust in je hoofd?

In deze maatschappij worden we geacht te multi-tasken, want er is een schaarste aan tijd. We moeten zoveel doen in zo weinig tijd. Terwijl we onze tanden aan het poetsen zijn, denken we aan alle taken die ons nog staan te wachten. Aan het einde van de dag zijn we op. Hoe vaak hoor je mensen niet zeggen dat hun hoofd te vol zit?

In het hier en nu leven en bewust (mindful) zijn van het huidige moment, helpt je om meer rust te krijgen in je hoofd. Door jouw zintuigen te gebruiken geef je aandacht aan waar je op dat moment mee bezig bent. Hierdoor heeft jouw brein geen ruimte om aan iets anders te denken. Ben je bijvoorbeeld je tanden aan het poetsen, doe dat dan bewust. Kijk naar je tanden, proef de tandpasta, voel de sensatie van het poetsen.
Ook ademhalingsoefeningen helpen je om uit je hoofd te komen, wanneer je wordt meegesleept door negatieve gedachten. Je merkt dit wanneer je snel en oppervlakkig gaat ademen. Door je aandacht op jouw ademhaling te richten kan je het gepieker doorbreken. Een rustige buikademhaling zorgt voor meer rust in je hoofd.

Bewust/mindful in het moment leven levert veel voordelen op.

  • Meer focus
    Door mindful bezig te zijn met hetgeen je op dit moment doet, heb je meer focus. In het simpele geval van je tanden poetsen, poets je beter. En al die taken die nog op je staan te wachten? Daar moet je toch ook de tijd voor nemen? Natuurlijk, maar maak daar een aparte activiteit van. Ga ervoor zitten en maak een to do list. Wees daar ook mindful in. Maak een goede planning, die haalbaar en realistisch is. Vervolgens kan je dit weer loslaten.
  • Meer rust
    Mindful leven in het hier en nu leert je, om situaties die je op dit moment niet kunt veranderen, los te laten. Hierdoor krijg je meer rust in je hoofd.
  • Intenser leven
    Je beleeft alles veel intenser en haalt meer uit je ervaring, omdat je je volledige focus in het hier en nu legt.

Je staat uiteraard niet ineens volledig mindful in het leven. Zoals elk aangeleerd gedrag zal je ook dit nieuwe gedrag moeten aanleren. Daarbij geldt, stap voor stap. Begin eerst bewust te worden van jouw gedachten, die niets te maken hebben met waar je op dit moment mee bezig bent. Het simpel herkennen is al de eerste stap. Je hebt dan de keus om niet meegesleept te worden door die gedachten en je te focussen op waar je nu mee bezig bent.

Eenzaamheid bij singles

Eenzaamheid komt vaker voor dan we denken. Je zou kunnen denken dat met name singles last hebben van eenzaamheid, maar ook in een relatie kun je je eenzaam voelen. Er is een verschil tussen alleen zijn en eenzaam zijn. Dit komt omdat eenzaamheid vooral te maken heeft met je niet verbonden voelen. Je kunt vast genoeg singles bedenken die heel gelukkig zijn alleen, omdat zij een vol leven hebben met genoeg sociale contacten. Maar toch kun je je soms als single, ondanks die verbondenheid met anderen, je eenzaam voelen omdat je de verbondenheid met een partner mist.

Wat zijn de do’s en de don’t’s in tijden van eenzaamheid?

Don’t:

  • Zwelgen in zelfmedelijden.
    Het is natuurlijk prima om af en toe medelijden met jezelf te hebben, omdat je een partner mist. Besef echter dat negatieve gedachten juist op deze momenten met je aan de haal kunnen. Gedachten als: waarom heb ik geen partner, ben ik niet leuk genoeg, ik moet alles zelf doen, iedereen heeft een partner behalve ik, etc etc. Als je deze gedachten gelooft, dan kan dit leiden tot een negatieve spiraal met depressie en angst als gevolg. Besef dat je niet je gedachten bent.
  • Vervallen in slechte gewoontes.
    Eenzaamheid kan verschillende triggers bij je oproepen. Sommige mensen proberen die leegte op te vullen met slechte gewoontes, zoals overmatig eten, alcohol- of drugsgebruik of een andere verslaving. Het nare gevoel wordt als het ware weggestopt, maar de volgende dag weet je ook weer dat deze oplossing maar tijdelijk was. De eenzaamheid is er nog en daarnaast kun je je wellicht schuldig voelen dat je je hebt overgegeven aan de slechte gewoontes.
  • Contact opnemen met een ex partner.
    Juist op momenten van eenzaamheid, kun je terugdenken aan vroeger. Je denkt aan de momenten dat je van je ex een arm om je heen of een stevige knuffel kreeg, complimentjes kreeg, samen leuke tijden beleefden. Maar, waar je gek genoeg niet aan denkt is, waarom hij/zij alweer een ex is. Een ex is niet voor niets een ex. Denk er dus goed over na voordat je zelfs overweegt om je ex te bellen of te appen.

Do:

  • Acceptatie en dankbaarheid.
    Het is heel normaal dat je af en toe verdrietig wordt door de eenzaamheid die je op momenten zult ervaren. Stop dit gevoel ook niet weg, maar voel het. Erken dat de situatie is zoals die is en accepteer dat momenten van eenzaamheid, lees je niet verbonden voelen, er zullen zijn. Dat hoort ook bij het single zijn. Doordat je het gevoel accepteert hoeft er geen zelfmedelijden te ontstaan. Hierna zou je de boel weer kunnen relativeren door dankbaar te zijn voor hetgeen je wel hebt. Hierdoor plaats je alles weer in perspectief.
  • Verbinding met jezelf: ‘Love yourself first’.
    Doe alles wat je bedenkt dat jouw ex voor je deed, waardoor je je zo goed voelde, voor jezelf. Kijk in de spiegel en maak jezelf complimentjes, geef jezelf een lekkere knuffel, doe dingen waar je blij van wordt. Besef dat je ex er wellicht niet meer is, maar jij bent er nog. Geef die liefde aan jezelf.
  • Kom in beweging.
    Als je de wens hebt om graag een partner te hebben, dan is het goed om je daarvoor open te stellen. Alles begint met een wil en een intentie. Ga er vaker op uit of schrijf je in op een datingsite. Dit wil niet zeggen dat het dan meteen raak is, maar je werkt dan wel aan een van jouw doelen. Doe het echter niet om een leegte in jezelf op te vullen, want ook in een relatie kun je eenzaam zijn. Doe het als je in verbinding bent met jezelf, een vol leven hebt, maar alleen nog de verbondenheid met een partner mist.
  • Maak gezonde keuzes.
    Doordat je verbinding maakt met jezelf en jouw gevoel van verdriet toelaat, zal je merken dat je geen leegte meer voelt. De leegte heb je namelijk opgevuld door acceptatie, dankbaarheid en liefde voor jezelf. Je zult daardoor niet meer de behoefte voelen om in slechte gewoontes te vervallen. Je maakt betere en gezondere keuzes voor jezelf.