Trots op jezelf?

Wat de omgeving van ons vindt en van ons verwacht, was van groot belang tijdens onze kindertijd. We pasten ons gedrag aan aan de wensen van onze omgeving om geaccepteerd te worden.

Als kind heb je van je ouders of van jouw omgeving complimentjes gekregen als je iets goed deed. Kinderen hebben dat nodig om een positief zelfbeeld te ontwikkelen. Het omgekeerde is natuurlijk ook waar. Heb je als kind veel kritiek gekregen, dan is de kans groot dat je daardoor een laag zelfbeeld hebt ontwikkeld.

Als volwassene werkt dat mechanisme echter door. We zoeken nog steeds erkenning van onze omgeving en halen daar onder andere ons geluk uit.

Als je echter erkenning en kracht uit anderen haalt en jezelf aanpast naar hun standaarden, zal het uiteindelijk helaas leiden tot een teleurstelling. De standaard van een ander is nou eenmaal opgebouwd uit zijn/haar normen en waarden. Je kunt het gevoel krijgen dat niks goed genoeg is. Je blijft maar geven, zelfs ten koste van jezelf. Maar je zult uiteindelijk merken dat de erkenning van de ander jou niet volledig bevredigt. Je leeft tenslotte naar de verwachtingen van een ander.

De enige persoon aan wie je iets te bewijzen hebt, ben jijzelf. Leef je volgens jouw eigen standaarden? Leid je het leven wat je graag wil leiden. Kan je jouw authentieke zelf zijn? Maak jij jezelf trots?

Hoe krijg je meer rust in je hoofd?

We lijken altijd maar verzonken te zijn in gedachten, tijdens het tanden poetsen, auto rijden, koken. Het lijkt alsof je de hele dag maar door aan het denken bent. Dat is niet gek natuurlijk, het is tenslotte een van de taken van het brein om na te denken. Het brein produceert niet alleen positieve gedachten, maar ook negatieve gedachten. Positieve gedachten geven je een geluksgevoel en je krijgt er energie van. Negatieve gedachten zorgen echter voor eindeloos piekeren en stress en het gevoel dat je geen rust in je hoofd hebt. Dat komt omdat ons brein oplossingen aan het zoeken is. Denken is dan ook nuttig, want misschien is er wel een oplossing. Maar als je in cirkels aan het redeneren bent, dan levert denken weinig op. Met name in situaties waarin we geen invloed hebben of als we proberen emoties te vermijden.

Negatieve gedachten herkennen

Herken dat de negatieve gedachten altijd gaan over het (recente) verleden of over de (recente) toekomst. Je maalt over dingen die in het verleden hebben plaatsgevonden, omdat iets emoties heeft opgeroepen. Een kennis zei bijvoorbeeld gisteren geen gedag, terwijl je zwaaide naar diegene. Of je piekert over jouw toekomst, omdat je controle wil houden. Je bedenkt bijvoorbeeld alle mogelijke manieren waarop de presentatie die je morgen hebt kan misgaan.
Belangrijk is om je niet mee te laten slepen in jouw gedachten. Je merkt dit doordat je een gespannen of angstig gevoel krijgt, je hartslag neemt toe, je ademt snel en oppervlakkig. Als je je vaak laat meeslepen door negatieve gedachten, dan kun je er een ontevreden gevoel, stress of zelfs een burn-out aan overhouden.
Het verleden kun je niet veranderen en over de toekomst hebben we ook geen controle. We hebben wel controle in het nu.

Hoe krijg je meer rust in je hoofd?

In deze maatschappij worden we geacht te multi-tasken, want er is een schaarste aan tijd. We moeten zoveel doen in zo weinig tijd. Terwijl we onze tanden aan het poetsen zijn, denken we aan alle taken die ons nog staan te wachten. Aan het einde van de dag zijn we op. Hoe vaak hoor je mensen niet zeggen dat hun hoofd te vol zit?

In het hier en nu leven en bewust (mindful) zijn van het huidige moment, helpt je om meer rust te krijgen in je hoofd. Door jouw zintuigen te gebruiken geef je aandacht aan waar je op dat moment mee bezig bent. Hierdoor heeft jouw brein geen ruimte om aan iets anders te denken. Ben je bijvoorbeeld je tanden aan het poetsen, doe dat dan bewust. Kijk naar je tanden, proef de tandpasta, voel de sensatie van het poetsen.
Ook ademhalingsoefeningen helpen je om uit je hoofd te komen, wanneer je wordt meegesleept door negatieve gedachten. Je merkt dit wanneer je snel en oppervlakkig gaat ademen. Door je aandacht op jouw ademhaling te richten kan je het gepieker doorbreken. Een rustige buikademhaling zorgt voor meer rust in je hoofd.

Bewust/mindful in het moment leven levert veel voordelen op.

  • Meer focus
    Door mindful bezig te zijn met hetgeen je op dit moment doet, heb je meer focus. In het simpele geval van je tanden poetsen, poets je beter. En al die taken die nog op je staan te wachten? Daar moet je toch ook de tijd voor nemen? Natuurlijk, maar maak daar een aparte activiteit van. Ga ervoor zitten en maak een to do list. Wees daar ook mindful in. Maak een goede planning, die haalbaar en realistisch is. Vervolgens kan je dit weer loslaten.
  • Meer rust
    Mindful leven in het hier en nu leert je, om situaties die je op dit moment niet kunt veranderen, los te laten. Hierdoor krijg je meer rust in je hoofd.
  • Intenser leven
    Je beleeft alles veel intenser en haalt meer uit je ervaring, omdat je je volledige focus in het hier en nu legt.

Je staat uiteraard niet ineens volledig mindful in het leven. Zoals elk aangeleerd gedrag zal je ook dit nieuwe gedrag moeten aanleren. Daarbij geldt, stap voor stap. Begin eerst bewust te worden van jouw gedachten, die niets te maken hebben met waar je op dit moment mee bezig bent. Het simpel herkennen is al de eerste stap. Je hebt dan de keus om niet meegesleept te worden door die gedachten en je te focussen op waar je nu mee bezig bent.

Bewust opvoeden

Dr. Shefali Tsabary is een klinisch psycholoog die gespecialiseerd is in het integreren van de Westerse psychologie en de Oosterse filosofie. Zij heeft meerdere boeken uitgebracht over hoe je je kinderen bewust kunt opvoeden.

De belangrijkste punten die zij noemt over bewuste opvoeding zet ik voor je op een rij:

  • Bij een bewuste opvoeding is het van belang dat je je eerst met je kind verbindt, voordat je het corrigeert. Vanuit die verbinding ontstaat veiligheid, wat ontzettend belangrijk is voor een kind.
  • Ieder kind wil gehoord en gezien worden, wil weten dat hij/ zij waardig is en wil weten dat hij/ zij ertoe doet.
  • Herken je eigen issues en werk aan de heling hiervan, i.p.v. deze af te reageren of te uiten via je kind. Als bijvoorbeeld je kind niet doet wat je vraagt, herken dan waarom je boos wordt in plaats van de oorzaak te zoeken bij het kind. Ga na of bij jou misschien het gevoel getriggered wordt dat je geen controle hebt, niet gezien wordt of het gevoel hebt dat je geen goede ouder bent, omdat je kind je niet volgt. Wat veroorzaakt precies jouw boosheid?
  • Ieder kind is een uniek wezen dat zijn/ haar eigen pad te bewandelen heeft. Projecteer dus niet je eigen verwachtingen of gemiste kansen op je kind. Kijk zonder oordeel naar je kind.
  • Geef mee aan je kind dat naast je gelukkig voelen, ook pijnlijke emoties (bijv. frustratie, ongemak, verveling, boosheid, verdriet, angst) bij het leven horen. Je mag het vertrouwen hebben dat ze de pijnlijke gevoelens aankunnen. Hoe meer je bezig bent met je altijd maar gelukkig voelen en pijnlijke emoties wegdrukken, des te zwaarder kan het leven aanvoelen. Pijn hoort bij het leven en helpt ons groeien als mens. De emoties herkennen, erkennen en het laten zijn, zonder erover te oordelen, zorgt ervoor dat we er niet door meegevoerd worden.
  • Voed je kind op vanuit liefde en niet vanuit angst
  • Richt je niet op het doel dat je kind succesvol of gelukkig zal zijn maar dat hij/ zij zich waardig, zelfverzekerd en veerkrachtig zal voelen. Succes volgt dan vanzelf.
Dr. Shefali

In volgende artikelen ga ik dieper in op de verschillende punten.

Selfcare

Selfcare is onderdeel van Selflove oftewel zelfliefde.
Selfcare gaat over het goed zorgen voor jezelf, dus voor je lichaam en geest. Veel studies hebben uitgewezen dat er een meetbare relatie is tussen de fysieke en mentale gesteldheid. Stress heeft een uitwerking op het lichaam, denk aan gespannen schouders, maar ook aan ziektes die kunnen ontstaan door stress. Aan de andere kant zorgt een massage of een goede workout voor een beter gevoel en meer rust in je hoofd. Goed voor je lichaam en geest zorgen is dus een belangrijk onderdeel van zelfliefde.

Hoe kun je beter voor jezelf zorgen?

Fysieke selfcare

  • Voeding: weet wat je eet en maak gezonde keuzes voor je lijf. Tegenwoordig weet iedereen dat gezonde en onbewerkte voedsel, weinig suikers, plantaardige producten en veel water drinken goed is voor je lijf.
  • Beweging: probeer elke dag minstens een half uur te bewegen, dit kan op de sportschool zijn of zelfs een stevige wandeling in de natuur zijn. Yoga is een mooie vorm van bewegen waarbij de relatie tussen lichaam en geest centraal staat. Lichaam en geest staan met elkaar in verbinding en yoga helpt om het evenwicht te herstellen. Je leert te luisteren naar je lichaam.
  • Verzorging: verzorg je lichaam en zorg ervoor dat je voldoende slaap krijgt.

Ons lichaam zit heel ingenieus in elkaar. Heb je een wondje, dan geneest je lichaam dat zelf. Het enige wat wij hoeven te doen is er goed voor te zorgen. Je voelt je lekkerder in je vel zitten en dat is weer goed voor de geest!

Mentale selfcare

Ons brein schijnt tussen de 40.000 en 60.000 gedachten per dag te produceren! Veel gedachten zorgen ervoor dat we normaal kunnen functioneren en beslissingen kunnen nemen. Maar een groot deel bestaat ook uit negatieve gedachten en piekeren.

  • Meditatie: helpt heel goed voor het verminderen van stress en kun je op een effectieve manier ontspannen. Door verschillende meditatietechnieken, bijvoorbeeld focussen op de ademhaling, geef je de gedachten wat meer rust.
  • Mindfulness: in het hier en nu bewust zijn van je gedachten zonder oordeel. Juist door je gedachten aandacht te geven, kom je dichter bij je gevoel en word je bewuster van de onderliggende patronen.
  • Dankbaarheid: hou een dankbaarheidsdagboek bij of benoemd iedere ochtend 5 dingen waar je dankbaar voor bent. Door stil te staan bij waar je dankbaar voor bent, kun je dingen beter relativeren, wat meer rust geeft voor de geest.
  • Coaching: heb je het idee dat je alles al doet, maar dat je toch meer begeleiding nodig hebt? No shame! Soms zijn gedachten zo overweldigend, dat je door de bomen het bos niet meer ziet. Sterker nog, je identificeert je zo met je gedachten, dat je niet eens meer beseft dat jij daar de baas over bent. Selfcare betekent ook beperkende gedachten om te bouwen naar meer helpende gedachten, leren om beter jouw grenzen aan te geven, werken aan jouw gevoel van eigenwaarde. Schroom dus zeker niet om een coach in te schakelen, die je kan begeleiden in het creëren van meer rust in je hoofd.

Zelfliefde

Een van de populaire voornemens voor 2020 is om meer zelfliefde te ontwikkelen en beter voor zichzelf te zorgen.

Hoe kun je zelfliefde verder ontwikkelen?

Acceptatie
Zelfliefde is de onvoorwaardelijk liefde voor jezelf, dus ook voor jouw minder leuke kanten. Dat wil niet zeggen dat je daar niets mee moet doen. Bewust zijn van de minder leuke kanten en accepteren dat ze er mogen zijn (mindfulness), kan weer leiden tot groei. Bewustwording en acceptatie geven je namelijk de ruimte om anders te (mogen) handelen.

Persoonlijke groei
Iedereen maakt wel eens iets naars mee waar je verdrietig of boos van kan worden. Helaas hoort dat bij het leven en zijn sommige ervaringen onvermijdelijk (verlies, ontslag, scheiding). In zo een situatie leer je ook jouw survival skills (overlevingsdrang, daadkracht, wilskracht) aan te boren, want je moet verder. Deze versterkte skills helpen jou om te groeien, waardoor je beter in staat bent om te handelen in lastige situaties. Verdriet mag er uiteraard zijn, maar het is belangrijk om dit te verwerken en een plekje te geven.

Positieve omgeving
Bescherm jezelf en ga toxische mensen uit de weg. Sterker nog, omring jezelf met mensen die van jou houden en het beste voor je willen. Liefdevolle mensen herken je vaak snel genoeg, maar ook de toxische mensen. Je voelt op een dieper niveau wanneer iemand jou saboteert, doordat jouw energie verandert, je wordt onzeker of verdrietig van hen. Deze mensen hebben geen plek in jouw leven, waarin je juist beter voor jezelf wil zorgen en meer van jezelf wil houden. Liefdevolle mensen om je heen ondersteunen jou hierbij en dat is nodig op het moment dat je het misschien even wat moeilijker hebt.

Mild zijn voor jezelf
Wees lief voor jezelf, van je fouten leer je alleen maar en kun je van groeien. Maak dankbaar gebruik van jouw innerlijke criticus als de kritiek opbouwend is, maar straf jezelf niet voor het feit dat je iets niet goed hebt aangepakt. Niemand is perfect, dus maak van perfectie geen doel op zich. Doe je best en werk hard om jouw doelen te bereiken, maar weet ook dat vallen en opstaan erbij hoort.

Dankbaarheid
Kijk naar wat je al hebt bereikt en welke groei je al hebt meegemaakt. Hoe vaak kijken we niet naar wat we nog niet hebben bereikt. Dit leidt tot ontevredenheid, we moeten harder werken of ergens beter in zijn. Wees dankbaar voor wat je al hebt en hebt bereikt en wees daar ook trots op. Dit gevoel zal je veel sneller brengen naar wat je nog meer wil bereiken dan het gevoel van ontevredenheid.

Zelfliefde is ontzettend belangrijk. Voordat je er voor een ander kunt zijn, dien je er eerst voor jezelf te zijn. Ik geloof dat jij jouw leven in grote mate zelf vormgeeft. De drijvende kracht daarachter is jouw overtuiging over wat jij jezelf waard vindt. Heb jij een negatieve of positieve eigenwaarde? Jouw eigenwaarde bepaalt (zowel bewust als onbewust) jouw handelingen en geeft vorm aan jouw leven. Jouw eigenwaarde komt voort uit de opvoeding van jouw ouders, het milieu waarin je bent opgegroeid, jouw ervaringen en wat je daarvan hebt opgeslagen. Het spreekt voor zich, maar een ieder is waardevol, een ieder is liefde waard, rijkdom waard, succes waard.

Tijdens de coachingsessies onderzoeken wij samen welke overtuigingen en gedachten jij hebt over jezelf en in hoeverre deze jou nu belemmeren in het ontwikkelen van meer zelfliefde. Het doel is uiteindelijk om jou inzichten en tools mee te geven waardoor je zelfstandig in staat bent om de liefde voor jezelf verder te ontwikkelen.